De Belgische wetgeving op online kansspelen ligt opnieuw onder vuur. Dit keer omwille van de BTW-heffing die online goksites sinds 1 juli 2016 dienen af te dragen aan de overheid. De Remote Gambling Association (RGA) roept de Europese Commissie op om actie te ondernemen.

De RGA is een vereniging waarbij alle belangrijkste goksites zijn aangesloten. Het doel van het bedrijf is om de wetgever een inzicht te geven op de problemen van de industrie. Het wil daarbij één enkel contactpunt vormen en de wetgever op deze manier met één stem feedback geven of hen een eenduidig antwoord bieden bij vragen. Het zet zich ook actief in om verantwoord gokken te promoten en zwakke spelers te beschermen. Onderaan dit artikel vind je alle websites die zijn aangesloten bij de vereniging.

RGA dient opnieuw klacht in bij de Europese Commissie

Het is geen geheim dat de Remote Gambling Association geen fan is van de Belgische wetgeving. Reeds in 2010 diende ze een formele klacht in bij de Europese Commissie, omdat de Belgische wetgeving volgens hen in strijd zou zijn met Europese regels. Indien je een licentie wil krijgen om legaal online kansspelen aan te bieden in België, moet je immers aan een aantal eisen voldoen. De RGA heeft voornamelijk een probleem met deze twee onderstaande eisen:

  • Een online licentie kan enkel gepaard gaan met een offline licentie;
  • Servers, technische middelelen en het personeel dat hier voor instaat, dienen zich ten alle tijde op Belgische bodem te bevinden;

Beide eisen druisen duidelijk in tegen Europese wetten, omdat daar vrijheid van verkeer en goederen geldt. België wil haar eigen Belgische activiteiten beschermen en Europese concurrentie afschrikken om de markt te betreden, aldus een woordvoerder van de RGA. De Belgische overheid stelt dat deze licentievoorwaarden noodzakelijk zijn om de consument efficiënt te kunnen beschermen.

BTW-heffing de stap te ver?

België wil haar eigen Belgische activiteiten beschermen en Europese concurrentie afschrikken om de markt te betreden.

De Europese Commissie riep de Belgische overheid een aantal keer – vrijblijvend – op om haar wetgeving meer “Europees” te maken. Het gaf daarbij richtlijnen en aanbevelingen, maar die werden grotendeels genegeerd.

Op 1 juli 2016 ging de Belgische overheid nog een stapje verder: online goksites dienen voortaan BTW te betalen op de diensten die ze aanbieden. Een extra heffing van 21% bovenop de regionale tax van 11% die reeds betaald werd. Opmerkelijk: de nationale lotterij is vrijgesteld van deze BTW-heffing en de landbased (offline) bedrijven ook.

Volgens de RGA nogmaals een duidelijk teken dat België enkel denkt aan het beschermen van haar eigen interne belangen. Het probeert daarbij andere Europese bedrijven af te schrikken om de Belgische markt te betreden en het creëert een oneerlijk competitievoordeel voor de nationale loterij. Een bedrijf dat in handen is van de overheid.

Een nieuwe formele klacht werd daarom ingediend. In gerechtelijke kringen luidt het dat deze BTW-heffing nooit stand kan houden. Het lijkt er daarom op dat deze BTW-heffing wel eens de stap te ver zou kunnen zijn voor de Belgische wetgever.

Uiteraard houden we je hier in de kansspelwetgeving sectie op de hoogte van alle verdere ontwikkelingen!

Leden Remote Gambling Association

De onderstaande bedrijven zijn aangesloten bij de Remote Gambling Association.

Met licentie in België

BedrijfWebsite
LadbrokesLadbrokes.be
Unibetunibet.be
betWaybetway.be
PokerStarspokerstars.be

Ook deze bedrijven zijn aangesloten bij de RGA, maar hebben geen licentie in België: bet365, betfred, Blue Print Gaming, Gala Coral, Gamesys, IGT, Microgaming, Meridian, NetEnt, Netplaytv, NYX Gaming Group, Openbet, Paddypower, Betfair, Playtech, Rank Group, SBOBET, Skybet, Sportingbet, Sportech, Stan James, Stanleybet International, Tabcorp, Tipsport, Tombola en William Hill.