Vorige maand berichtten we dat Koen Geens nog voor het zomerreces een nieuwe Kansspelwet wilde. Ondanks de eindsprint die werd ingezet en de vele geruchten omtrent nieuwe Koninklijke Besluiten, gebeurde er vooralsnog niets.

Het was alle hens aan dek eind juni. Kabinetmedewerkers waren hard aan de slag om nieuwe Konklijke Besluiten voor te bereiden. Reclame voor casinospelen zou verboden worden en spelerslimieten zouden geïmplementeerd worden. Zonder al teveel discussie wilde de regering nog voor 7 juli – de zomervakantie – alles er uit hebben. Deze deadline werd niet gehaald.

Nieuwe kansspelwet niet vanzelfsprekend

Het toont dat de Kansspelwet verstrengen niet zo eenvoudig is. Het is natuurlijk makkelijk om allerlei restricties op papier te zetten en erdoor te duwen, maar dat zou weinig zinvol zijn. Het ziet er naar uit dat ook de overheid dit inziet en dus niet over één nacht ijs wilde gaan. Als neutrale lezer kun je jezelf dan afvragen waarom een restrictiever beleid weinig zinvol is en waarom er niet gewoon een hardere lijn wordt aangenomen. In dit artikel bespreken we deze redenen.

Illegale kansspelwebsites

Geloof het of niet, maar ons kleine België is binnen Europa een koploper en voorbeeld wat betreft haar kanaliseringsbeleid. Het success van dit beleid wordt bekeken aan de hand van het aantal spelers dat op legale websites speelt en spelers die op illegale websites spelen. België is wat dat betreft bij de betere leerlingen van de klas. Het heeft dit gedaan via een aantal controverse wetten, die binnen Europa onder vuur liggen, maar het resultaat mag gezien worden. Volgens cijfers van de Belgische Kansspelcommissie speelt minder dan 10% illegaal.

Indien de wetgever nu een reclameverbod zou opleggen, zou dit effect wegebben. Spelers kennen de legale websites immers vooral dankzij de reclame op televisie en radio, waar illegale operatoren zich niet aan wagen. Neem deze reclameboodschappen weg en het verschil tussen “legaal” en “illegaal” vervaagt. Volgens bepaalde schattingen zou 1 op 2 spelers binnen een termijn van 5 jaar illegaal spelen, mocht het reclameverbod realiteit worden.

Bescherming van de speler

Misschien spelen meer spelers “illegaal” met deze maatregel, maar komen er algemeen gezien minder spelers in contact met gokken? Dit kan kloppen, maar dat gaat dan uit van een principe dat elke vorm van gokken een probleem is en vermeden moet worden. Dat klopt natuurlijk niet.

Het aantal spelers dat een gokprobleem ontwikkelt is nog steeds procentueel gezien erg klein. Een standpunt om “gokken uit het straatbeeld te laten verdwijnen”, zoals Geens het verwoordde, is in onze optiek dus ook een verkeerde aanpak. Het accent moet liggen op het beschermen van de speler.

Het feit dat de nieuwe wet er nog niet doorgedrukt is, zou dus ook kunnen duiden op het feit dat de overheid dit zelf inziet. Indien meerdere spelers in het illegale circuit beginnen te spelen, zou er immers ook minder controle op verantwoord spelen zijn. Een syteem als EPIS, bijvoorbeeld, zou dan niet meer werken, omdat dit enkel voor legale operators geldt.

Belastingsinkomsten

Een laatste argument is vanzelfsprekend het verlies aan inkomsten. De goksector brengt de overheid heel wat geld op. De omzet van online gokbedrijven bedraagt jaarlijks zo’n 500 miljoen EUR, een niet te verwaarloze inkomstenbron.

Illegale websites betalen uiteraard geen belastingen. Naast het feit dat je de speler beter kunt beschermen in een legale omgeving, betekent het dus ook meer overheidsinkomsten.

Conclusie

Een nieuwe Kansspelwet introduceren is niet zo eenvoudig, wanneer dat op een zinvolle en doordachte manier dient te gebeuren. Met name de dreiging van illegale operators die de markt zouden overspoelen bij een verkeerd wetgevend kader, zou ernstige gevolgen kunnen hebben. Is dat de reden dat men de nieuwe Kansspelwetgeving uitgesteld heeft? Of duw de overheid de strengere regels er vlak na het zomerreces alsnog door?

We houden je op de hoogte… Ter info: het zomerreces is 4 september ten einde.

Update: inmiddels is de nieuwe kansspelwet een feit geworden. Je leest er alles over in het artikel “Strengere kansspelwet is een feit“.

Wie ondertussen een legaal casino wil bekijken, kan kiezen uit de onderstaande lijst.

CasinoBonusRondspeel-
voorwaarden
Bezoek
unibet logo€300 bonus
30xBezoekBeoordeling
bwin-logo€100 free bet5xBezoekBeoordeling
Casino777.beTot €100 gratis30xBezoekBeoordeling
Blitz-logoTot €35030xBezoekBeoordeling
Ladbrokes logo100% tot €50020xBezoekBeoordeling
Betway Casino logoTot €1.00025xBezoekBeoordeling
Circus casino€5 gratis30xBezoekBeoordeling
Carousel logo€10 gratis30xBezoekBeoordeling
LuckyGames Logo€10 gratis30xBezoekBeoordeling